Internationale dag van de ouderen: aandacht voor vergrijzing wereldwijd

Naar aanleiding van 1 oktober, de internationale dag van de ouderen, roepen de Vlaamse Ouderenraad, Vief en de andere ouderenverenigingen en ontwikkelingsorganisaties FOS, Wereldsolidariteit en TRIAS de federale regering op tot meer aandacht voor de wereldwijde vergrijzing. “Ouderen zijn nog te vaak een blinde vlek in het ontwikkelingsbeleid.”

Vergrijzing is meer dan een Europees fenomeen

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie staan we aan de vooravond van een verdubbeling van het wereldwijde aantal ouderen. Tegen 2050 zal het aandeel 60-plussers stijgen van 12,3% naar 21,5% van de wereldbevolking, goed voor meer dan 2 miljard ouderen in totaal (tegenover ca. 870 miljoen nu).

Die vergrijzing is bovendien niet enkel een Europees fenomeen. De voorbije decennia zette de levensverwachting wereldwijd een snelle stijging in. Onder meer in Zuidoost-Azië en Noord-Afrika leven mensen meer dan de helft langer op twee generaties tijd. In de jaren ’60 werd men er gemiddeld 48 jaar oud, vandaag is dat bijna 75 jaar, zo blijkt uit cijfers van de Wereldbank. Voor deze landen is die grote groep ouderen een nieuw fenomeen.

“We moeten ervoor zorgen dat ouderen zo lang mogelijk zelfstandig en gezond kunnen blijven. De mate waarin ouderen zelfstandig kunnen blijven leven, de zorg voor familieleden opnemen en helpen met het onderwijs van de kinderen, kan in die landen net voor extra groei zorgen”, stelt Nils Vandenweghe, directeur van de Vlaamse Ouderenraad. “Maar in heel wat ontwikkelingslanden is hiervoor nog een lange weg te gaan. Daarbij is meer internationale begeleiding en ondersteuning nodig.”

Uitdagingen: sociale bescherming, mensenrechten en noodhulp

De organisaties zien 3 grote uitdagingen rond ouderen: sociale bescherming, mensenrechten en humanitaire hulp.

Allereerst hebben veel ouderen geen toegang tot sociale zekerheid. Daardoor leven zij vaak in erbarmelijke omstandigheden en in slechte gezondheid. Zo ontvangt slechts 1 op 4 ouderen in lage en middeninkomenslanden een pensioen. Zij moeten letterlijk werken tot ze erbij neervallen. Tegelijk heeft meer dan 60% van de ouderen in ontwikkelingslanden geen toegang tot gezondheidszorg, onder meer door de hoge kostprijs en een gebrek aan transport, zo staat in een recent rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie.

Ouderen zijn ook vaker dan andere generaties het slachtoffer van humanitaire rampen, die zich door de klimaatsopwarming ook steeds vaker zullen voordoen. Zo was 75% van de dodelijke slachtoffers van de orkaan Katrina ouder dan 60, en 56% van de slachtoffers door de tsunami in Japan was ouder dan 65. Toch is slechts 1% van humanitaire hulpprojecten gericht op ouderen, zo blijkt uit cijfers van HelpAge International.

Tot slot worden ouderen in veel landen getroffen door schendingen van hun mensenrechten. Dat gaat van een gebrek aan ondersteuning voor ouderen die niet meer in staat zijn om te werken tot verregaande vormen van discriminatie en uitsluiting. Structurele bescherming voor de mensenrechten van ouderen is er momenteel nauwelijks. “De Verenigde Naties bekijken wat er mogelijk is om de mensenrechten van ouderen beter te beschermen, maar dat proces loopt enorm traag. Heel wat Westerse landen staan daarbij op de rem”, vertelt Nils Vandenweghe.

Oproep aan de federale regering

Als oplossing vragen de organisaties minister van Ontwikkelingssamenwerking Alexander De Croo om meer aandacht te besteden aan ouderen binnen het ontwikkelingsbeleid en om sterker in te zetten op sociale bescherming. “Als voormalig pensioenminister zou Alexander De Croo perfect moeten inzien hoe reëel de vergrijzingsuitdagingen zijn voor deze landen. We vragen hem stappen te nemen om hier internationaal aandacht op te vestigen en die lijn door te trekken in het Belgisch ontwikkelingsbeleid.”

De organisaties roepen de federale regering ook op om zich actief en constructief op te stellen in de VN-discussies rond een eventueel verdrag voor de mensenrechten van ouderen. “Een apart mensenrechtenverdrag zou het verbeteren van de levensomstandigheden van ouderen veel hoger op de politieke agenda zetten, zoals het dat ook voor kinderen, vrouwen en mensen met een handicap heeft gedaan.”

 

Sitemap - Vief Oost-Vlaanderen vzw 2017 - info  vief.be - site door Faromedia